Las 5 tendencias principales del ECR 2018 celebrado en Viena

2018 03 08 17 18 1649 636554872634771085 20180301 153013 20180308174838

13 abril 2018 -- El gigantesco drag√≥n rojo que dominaba el √°rea de acreditaciones del ECR 2018 qued√≥ imponente en las fotos de todos los participantes pero, ¬Ņcu√°les fueron las impresiones destacables y las cuestiones m√°s significativas para llevarse consigo a casa de este congreso anual en una decididamente glacial Viena? Nuestro equipo editorial ha recopilado una lista de los cinco temas principales.

Arriba: Un colorido dragón chino fue la pieza central del área de descanso del salón de congresos, donde fue instalado en referencia a China, uno de los tres países invitados en el ECR 2018. Abajo: Un inoportuno frente frío, bautizado como la 'Bestia del este', dejó helada la superficie del Danubio durante el ECR 2018.Arriba: Un colorido dragón chino fue la pieza central del área de descanso del salón de congresos, donde fue instalado en referencia a China, uno de los tres países invitados en el ECR 2018. Abajo: Un inoportuno frente frío, bautizado como la "Bestia del este", dejó helada la superficie del Danubio durante el ECR 2018.

1. La explosión de IA se percibe a todos los niveles

Reflejando el auge del interés por la inteligencia artificial (IA) en las aplicaciones de radiología, el ECR 2018 se caracterizó por un importante aumento de los contenidos formativos orientados a la inteligencia artificial. Los que se desplazaron a la congelada Viena -- o siguieron el congreso por Internet -- pudieron asistir a una amplia variedad de fascinantes charlas sobre el panorama general, así como a una plétora de presentaciones de las investigaciones más recientes.

Los expertos hicieron hincapi√© en el potencial de la IA para mejorar la eficacia y la productividad de los radi√≥logos, dado que les permite enfrentarse a una carga de trabajo creciente. Al encargarse del trabajo m√°s mon√≥tono y de las tareas rutinarias y autom√°ticas, la IA puede adem√°s liberar a los radi√≥logos para permitirles intervenir m√°s en el cuidado del paciente, e incluso trabajar m√°s estrechamente con los cl√≠nicos. Muchos conferenciantes creen que el hecho de adoptar un papel de perfil m√°s elevado en el equipo de atenci√≥n cl√≠nica beneficiar√° a los pacientes y asegurar√° adem√°s la supervivencia de la especialidad. La preocupaci√≥n inicial generada por las advertencias catastrofistas de, principalmente, algunas personalidades de la IA ajenas al √°mbito sanitario, en el sentido de que la IA sustituir√≠a pronto a todos los radi√≥logos ha dado paso al entusiasmo por la promesa que supone la tecnolog√≠a para mejorar la radiolog√≠a y aumentar el n√ļmero de radi√≥logos, no desplazarlos.

Es importante recordar que la IA no sirve solo para el análisis de las imágenes. Permite establecer algoritmos de aprendizaje profundo para mejorar el proceso completo de obtención de imágenes, con una agilización de los tiempos de realización del examen, una disminución de la dosis de radiación, y una optimización de los protocolos de exploración por imagen del paciente. Además, el procesado automático de las imágenes puede facilitar un mayor uso de técnicas cuantitativas de exploración por imagen, una herramienta crucial para la medicina personalizada. La IA puede descubrir también nuevos biomarcadores en las técnicas de imagen, que no pueden ser vistos por el ojo humano.

También permite hacer una selección previa de los exámenes por imagen, destacando los casos urgentes para que los radiólogos puedan revisarlos, y también sirve de apoyo en las decisiones de estos durante el proceso de interpretación. Por otra parte, la IA puede contribuir a detectar y caracterizar patologías, como en la diferenciación de nódulos pulmonares en la TC de pulmón, y conducir a nuevas indicaciones radiológicas, como estimar el inicio de un accidente cerebrovascular o predecir la supervivencia de un paciente.

"Estoy convencido de que la IA no supone una amenaza sino una herramienta que podemos usar como apoyo para nuestro trabajo y que nos puede permitir mejorar nuestros resultados", observó el presidente del ECR 2018, el Dr. Bernd Hamm, en su bienvenida a los congresistas. "El trabajo de los radiólogos ha cambiado constantemente en el pasado y continuará haciéndolo en el futuro. En primer lugar, el volumen de datos que manejamos es cada vez mayor. La IA nos ayudará a abordar esta carga de trabajo y a hacer un uso óptimo de los datos en nuestra rutina diaria."

Sin embargo, debemos hacer frente todavía a importantes retos. La falta de acceso a bases de datos amplias y fiables para algoritmos de formación sigue siendo el problema más urgente, mientras que otras dificultades de menor importancia son la naturaleza de "caja negra" de muchos algoritmos de aprendizaje profundo, y la actual ausencia de un ecosistema para apoyar la creación, integración y adopción de algoritmos de IA. Los algoritmos deben además integrarse en el flujo de trabajo de radiología, y han de ser comprobados para asegurar que resultan eficaces en diferentes hospitales y en las imágenes producidas por los equipos de distintos fabricantes.

Todavía es necesario mucho trabajo antes de que la IA pueda utilizarse regularmente en las rutinas clínicas de los radiólogos, pero ha llegado la hora de que los radiólogos la recibamos con los brazos abiertos. Algunos asistentes destacaron la importancia de colaborar con la comunidad de especialistas en IA para contribuir a desarrollar y validar estos algoritmos, así como para asegurar que se centran en los ejemplos de uso para favorecer el flujo de trabajo con esta tecnología.

Una cosa es segura: la nueva era de la IA supondr√° un gran cambio para los radi√≥logos. Como se√Īalaron algunos conferenciantes del ECR 2018, los radi√≥logos que utilicen IA reemplazar√°n probablemente a todos aquellos que no lo hagan.

2. Los radiólogos son la vanguardia del cambio

El tema de la IA se propag√≥ por el congreso como si fuera un guijarro arrojado a un estanque. En todas las sesiones de mama, incluso en aquellas dedicadas a otros temas, se mencion√≥ la IA en alg√ļn momento, a menudo con alg√ļn comentario de pasada. Los radi√≥logos preguntaban una y otra vez, "¬ŅVan a sustituirnos por robots?", lo que reflejaba la ansiedad actual del colectivo a causa de la aparici√≥n de la nueva tecnolog√≠a en el horizonte. La respuesta rotunda fue: "No".

"No nos están sustituyendo", dijo la Dra. Elizabeth Morris, anterior presidenta de la Society of Breast Imaging y radióloga torácica en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center de la ciudad de Nueva York. "La IA nos ayudará a utilizar esos biomarcadores para mejorar nuestro trabajo, para ser predictivos y poder establecer de manera más precisa el pronóstico de nuestros pacientes."

Los biomarcadores a los que se refiri√≥ inclu√≠an todo lo que pudiera medirse en el organismo y los productos de este, como por ejemplo, el realce de fondo del par√©nquima. Parte de la raz√≥n por la que los radi√≥logos no se ver√°n reemplazados es por su papel en la utilizaci√≥n de estos biomarcadores, que va asociado a la gen√≥mica, en otras palabras, a la secuenciaci√≥n gen√©tica. La Dra. Morris habl√≥ de "uno de los per√≠odos m√°s revolucionarios de la medicina", y a√Īadi√≥ que nos encontramos inmersos en la "revoluci√≥n gen√≥mica", en la que somos capaces de secuenciar la informaci√≥n gen√≥mica de tejidos y tambi√©n de la sangre. Esta informaci√≥n permite a los radi√≥logos tener una idea sobre qu√© pacientes pueden presentar un riesgo m√°s elevado de sufrir algunas enfermedades y cu√°l es el tratamiento m√°s adecuado para determinados tumores. A menudo, los tumores difieren gen√©ticamente entre s√≠: algunos no son muy heterog√©neos, mientras que otros s√≠ lo son.

"Este concepto de heterogenicidad intratumoral no ha podido ser comprendido totalmente hasta que ha sido posible llevar a cabo la secuenciaci√≥n de la informaci√≥n gen√©tica de los tumores", explic√≥ la Dra. Morris. "¬ŅPor qu√© es esto importante? Muchos de los tratamientos que utilizamos actualmente contra el c√°ncer pueden ser inadecuados, y puede que estemos tratando la anormalidad gen√©tica equivocada." Los c√°nceres son inteligentes y se adaptan con rapidez, de manera que f√°rmacos que funcionaban antes, ahora ya no bastan", prosigui√≥.

Los radiólogos debemos conocer los avances que se están produciendo, no solo a nivel genético sino también desde la perspectiva terapéutica, esto nos ayudará a una mejor interpretación de las imágenes. Asimismo, esto hará también que el papel de los radiólogos sea más relevante a la hora de proporcionar información relativa al proceso terapéutico general.

Vulnerabilidad de la seguridad clínica y puntos calientes, 2016: servidores DICOM (Digital Imaging and Communication in Medicine) no protegidos a nivel mundial. Fotografía cortesía del Dr. Oleg Pianykh. Fotografía originariamente publicada en ECR Today, el 3 de marzo de 2018.Vulnerabilidad de la seguridad clínica y puntos calientes, 2016: servidores DICOM (Digital Imaging and Communication in Medicine) no protegidos a nivel mundial. Fotografía cortesía del Dr. Oleg Pianykh. Fotografía originariamente publicada en ECR Today, el 3 de marzo de 2018.

"Si pensamos en lo que va a suceder en los distintos √°mbitos en los pr√≥ximos 20 a√Īos, en lo que va a impulsar nuestra econom√≠a, en gran medida estar√° relacionado con los macrodatos, la gen√≥mica, la ciberseguridad y las monedas digitales, y este ser√° el contexto en el que vamos a estar inmersos como radi√≥logos," a√Īadi√≥. "Es muy importante para nosotros que comprendamos la terminolog√≠a, porque nuestro campo se est√° moviendo r√°pidamente en esta direcci√≥n. Probablemente, de todos los campos de la medicina, vamos a ser nosotros los que estemos en la vanguardia de este cambio."

3. Persiste la controversia relacionada con el gadolinio

Unos d√≠as despu√©s del ECR 2017, la Agencia Europea del Medicamento (EMA) recomendaba que cuatro medios de contraste a base de gadolinio (GBCA) para la realizaci√≥n de im√°genes por RM se retiraran del mercado debido a la preocupaci√≥n por la persistencia del gadolinio en el organismo a√Īos despu√©s de su administraci√≥n para la RM. Entre los medios de contraste que se inclu√≠an en la medida se encuentran algunos de los m√°s ampliamente utilizados en las exploraciones m√©dicas de diagn√≥stico por imagen. No obstante, en el ECR 2018 se dej√≥ claro que el problema no est√° todav√≠a resuelto.

Dr. Alexander Radbruch, JD, de Heidelberg y Essen, Alemania. Fotograf√≠a tomada por Christof. G. Pelz.Dr. Alexander Radbruch, JD, de Heidelberg y Essen, Alemania. Fotograf√≠a tomada por Christof. G. Pelz.

La Food and Drug Administration (FDA) de los EE. UU. ha adoptado una posici√≥n muy distinta en relaci√≥n con la seguridad de los GBCA, y no hay signos de que vaya a llegarse a un consenso entre los organismos reguladores de Europa y EE. UU.", se√Īal√≥ el Dr. Alexander Radbruch en una entrevista en v√≠deo durante el ECR 2018. El Dr. Radbruch, que es radi√≥logo adem√°s de abogado, espera sinceramente que en Europa no vaya a producirse una interposici√≥n de pleitos del estilo de los presentados en los EE. UU., si bien dada la buena organizaci√≥n de algunos grupos de pacientes a nivel internacional en la actualidad, este escenario no puede descartarse.

Muchos estudios sobre la retenci√≥n del gadolinio est√°n en marcha actualmente, pero pueden transcurrir como m√≠nimo 10 a√Īos antes de la publicaci√≥n de datos de seguridad fiables. Hasta entonces, no va a resolverse nada con rapidez, y los radi√≥logos tendremos que tranquilizar a los pacientes y responder a las preguntas lo mejor que podamos. El Dr. Radbruch explica que en sus centros de Heidelberg y Essen, algunos pacientes han rechazado someterse a exploraciones con RM debido a su preocupaci√≥n por la seguridad del estudio, y esto va a ser cada vez m√°s habitual en el futuro.

4. La IRM sin gadolinio es ya factible

Dada la preocupación en relación con los GBCA, cada vez existen más investigaciones acerca de la calidad diagnóstica de las imágenes sin medio de contraste. Más concretamente, varias presentaciones del ECR 2018 indicaron y, posteriormente, recomendaron a los clínicos que consideraran la posibilidad de evitar el uso de GBCA en determinadas RM de seguimiento, cuando ya se ha establecido un diagnóstico primario. Las posibles aplicaciones clínicas van desde las exploraciones en mama, cabeza y cuello, hasta las de oído interno y algunas exploraciones pediátricas.

Si bien la RM se considera una tecnolog√≠a de diagn√≥stico por imagen ya consolidada, los investigadores siguen buscando igualmente v√≠as que favorezcan el avance de esta modalidad. Investigadores italianos presentaron un nuevo tipo de obtenci√≥n de im√°genes ponderadas por difusi√≥n para la RM de mama. La t√©cnica de disparo √ļnico no distorsionada y restringida y de campo de visi√≥n optimizado (FOCUS) permiti√≥ identificar hasta un 85 % de las lesiones sospechadas en mama. Asimismo, las t√©cnicas de RM aceleradas han conseguido que sea posible utilizar tiempos de exploraci√≥n de 10 minutos para la obtenci√≥n de im√°genes abdominales.

Esta imagen ponderada por difusi√≥n obtenida durante un protocolo corto muestra a un paciente con met√°stasis hep√°ticas evidentes. Las lesiones aparecen se√Īaladas con flechas. Imagen cortes√≠a del Dr. Thomas Lauenstein. Fotograf√≠a originalmente publicada en ECR Today, el 1 de marzo de 2018.Esta imagen ponderada por difusi√≥n obtenida durante un protocolo corto muestra a un paciente con met√°stasis hep√°ticas evidentes. Las lesiones aparecen se√Īaladas con flechas. Imagen cortes√≠a del Dr. Thomas Lauenstein. Fotograf√≠a originalmente publicada en ECR Today, el 1 de marzo de 2018.

La utilidad de la RM se está extendiendo en el ámbito de la neurología con aplicaciones en el déficit cognitivo leve, la demencia y la enfermedad de Alzheimer, pero en una encuesta a nivel continental realizada por la European Society of Neuroradiology (ESNR) se detectó que había todavía lugar para la mejora entre los clínicos. De acuerdo con la encuesta, muchos neurorradiólogos no se sienten cómodos utilizando técnicas de imagen avanzadas, informes estructurados o escalas de evaluación visual para diagnosticar trastornos neurológicos, en parte porque perciben estas herramientas como algo que les va a ocupar mucho tiempo o simplemente porque no tienen acceso a ellas.

Como reflejo de la creciente influencia de la IA en la RM, una nueva aplicaci√≥n desarrollada por radi√≥logos daneses est√° ayudando a pacientes pedi√°tricos de entre 4 y 9 a√Īos a afrontar mejor sus exploraciones con t√©cnicas de diagn√≥stico por imagen. La aplicaci√≥n se comunica con los ni√Īos en su nivel cognitivo y les permite saber qu√© esperar de su pr√≥xima experiencia.

5. Brexit: el problema del que nadie habla

Póster del ECR 2019. Imagen cortesía de la ESR.Póster del ECR 2019. Imagen cortesía de la ESR.

Resulta irónico que la fecha en la que está prevista la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE) coincidirá justo con la celebración del ECR 2019: marzo.

Apenas se mencion√≥ el Brexit en el programa cient√≠fico del ECR 2018, pero resulta significativo que el Dr. Hamm hiciera referencia a este tema en su bienvenida a los congresistas en la portada de la edici√≥n del mi√©rcoles de ECR Today, el peri√≥dico diario del congreso editado por la European Society of Radiology (ESR).

"Teniendo en cuenta el voto del Reino Unido a favor de abandonar la UE, tenemos que admitir que esto ciertamente afecta a Europa y a la comunidad europea," escribió. "Esta situación es sin duda desafortunada, pero la ESR y la comunidad científica están por encima de la política y continuaremos a reforzar y desarrollar la cooperación y las relaciones internacionales. El Brexit no supone ninguna amenaza para la ESR, sino que puede ser una oportunidad para demostrar que la ciencia no conoce fronteras."

El consejo del Dr. Hamm es mantener la calma y seguir adelante, pero esto ser√° mucho m√°s f√°cil de decir que de llevar a la pr√°ctica los pr√≥ximos a√Īos. Londres ya ha perdido la sede de la Agencia Europea del Medicamento en favor de Amsterdam, y los investigadores del Reino Unido sufrir√°n un duro rev√©s con la p√©rdida de los fondos de la UE. Es probable que algunos de los mejores cient√≠ficos del pa√≠s se trasladen a Norteam√©rica y Australia, lo que supondr√° una p√©rdida para Europa.

Dra. Nicola Strickland, de Londres. Fotografía tomada por Christof. G. Pelz.Dra. Nicola Strickland, de Londres. Fotografía tomada por Christof. G. Pelz.

En una entrevista grabada en vídeo durante el ECR 2018, la Dra. Nicola Strickland, presidenta del Royal College of Radiologists, admitió que existía un elevado riesgo de que la radiología del Reino Unido fuera marginada en la ESR debido a que el país dejaría de ser considerado "realmente europeo". No obstante, no se mostró melodramática con el tema. Sin duda, la Dra. Strickland es una de las pensadoras más claras del ámbito de la radiología y una persona extremadamente equilibrada y comedida.

El Reino Unido ha sido un contribuyente activo e importante para el ECR y la ESR durante m√°s de dos d√©cadas en t√©rminos de congresistas, conferenciantes y moderadores, as√≠ como en el n√ļmero de oficiales s√©nior como los doctores Andy Adam, Helen Carty e Iain McCall. Aun as√≠, la perspectiva de que en el futuro el pa√≠s sea dejado de lado es cruda y real. Ahora mismo est√° en mente de todo el mundo adivinar si despu√©s del Brexit volver√° a haber alguna vez otro presidente de la ESR procedente del Reino Unido.

En el momento de la inauguraci√≥n del ECR 2019, la situaci√≥n general derivada del Brexit ser√° mucho menos incierta, pero mientras tanto las preguntas persisten. ¬ŅQu√© garant√≠as pueden ofrecerse a los ciudadanos de la UE que est√©n trabajando en el Reino Unido? ¬ŅSer√° reconocido el Diploma Europeo de Radiolog√≠a? ¬ŅAbandonar√° el Reino Unido la Comunidad Europea de Energ√≠a At√≥mica (Euratom), arriesgando con ello la provisi√≥n de radiois√≥topos en el futuro y poniendo a los pacientes en situaci√≥n de riesgo?

Parece que en los a√Īos venideros el problema del Brexit seguir√° instalado entre nosotros.

Page 1 of 129
Next Page